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SpaceX“猎鹰9号”火箭成功将Koreasat-5A卫星送入轨道
日期:2017-11-1 8:52:13 阅读:

美国太空探索公司SpaceX今天宣布,该公司火箭“猎鹰9号”从肯尼迪航天中心发射升空,成功将韩国KTSat公司的Koreasat-5A通讯卫星送入预定轨道。与此同时,SpaceX还成功地回收了“猎鹰9号”的第一级火箭。

美国当地时间10月30日下午3时34分,在9台“梅林“(Merlin)发动机的助推下,“猎鹰9号”火箭载着韩国Koreasat-5A通讯卫星,从大西洋上空呼啸而过,最终消失在茫茫天际。

35分钟以后,SpaceX确认完成了年内第16次发射任务,这也是该公司去年总发射任务的两倍。其中,12次发射任务是在颇具历史意义的肯尼迪航天中心39A发射台完成的。在美宇航局于2011年停飞航天飞机后,39A发射台在随后的五年多里就再未使用过,直至今年2月份由SpaceX再度启用。

除了发射Koreasat-5A通讯卫星,SpaceX还成功地回收了“猎鹰9号”第一级火箭,此前它着陆在大西洋上的“当然我依然爱你号”(‘Of Course I Still Love You’)无人驾驶降落靶船上。

视频显示,在支架降落于无人靶船上以后,SpaceX火箭底部喷射出火焰,但第一级仍然保持直立,虽然按照SpaceX发射评论员的说法,看上去“有点像烧焦了”。SpaceX表示,有“少量火焰”喷射而出。在10月11日的前一次着陆上,SpaceX火箭曾起火,烧焦了“当然我依然爱你号”无人驾驶靶船,但这艘靶船仍然重返大西洋,用于本周一的回收任务。

SpaceX的目标是证明其火箭可以重复发射,到目前为止已经重复发射了三种不同型号的火箭。成功着陆的“猎鹰9号”第一级将在三四天内被重新运回卡纳维拉尔角,接受全面检查,以确定它是否适合第二次发射任务。

在周一发射成功后,KTSat公司部署的卫星总数增至五颗。KTSat也是韩国唯一一家卫星运营商。Koreasat-5A重约8000磅(约合3629公斤),由欧洲卫星制造商Thales Alenia Space在法国制造。在两个星期内,Koreasat-5A将进入赤道上空22.3万英里的轨道。

Koreasat-5A将“增强”并替代Koreasat-5,向韩国、日本、菲律宾及其他东南亚国家提供电视和宽带服务。它还将为行驶在波斯湾和南中国海之间的船只服务。此次发射标志着KT SAT母公司再次在卡纳维拉尔角发射卫星——它曾经在20世纪90年代从佛罗里达州发射过卫星。

在此之后,非美国政府大多放弃在卡纳维拉尔角发射卫星,直到近年来SpaceX重新在那里发射“猎鹰9号”。KT SAT发言人Hyowon Chae表示:“我们很激动Koreasat-5A再次在这个颇具历史意义的场地发射。”

SpaceX计划在11月15日重返肯尼迪航信中心,进行今年内的第17次发射任务,将一颗名为“Zuma”的卫星发射升空。这颗卫星也是美国军火商诺斯洛普·格鲁门从美国政府承接的订单。

除此之外,SpaceX今年还将实施多次发射任务,其中可能就包括外界期盼已久的重型猎鹰火箭(Falcon Heavy)的发射,这种重型火箭配备有“猎鹰9号”的第一级。